Aurora Borealis está de vuelta – transmisión en directo desde Groenlandia

El máximo de la actividad solar se está acercando! Al igual que en 2012, una expedición para observar la aurora boreal desde el sur de Groenlandia tendrá lugar entre el 24 y 29 agosto. Con nombre Shelios 2013, la expedición está organizada por la asociación científico-cultural Shelios y coordinada por su presidente Miquel Serra-Ricart, astrónomo del Instituto de Astrofísica de Canarias y miembro del proyecto GLORIA. Una emisión diaria desde los alrededores del glaciar Qaleraliq estará disponible en la web.

Año 2013: Máximo en la Actividad Solar.

En la parte superior  curva de actividad solar (número de manchas solares frente al tiempo). El primer máximo de la figura corresponde al último máximo de actividad solar (finales año 2000) y las predicciones indican que el siguiente máximo se producirá a finales del año 2013. En la parte inferior actividad solar en los últimos 100 años. Créditos: sidc.be.

A partir de una estadística de los últimos 200  años se conoce que los máximos solares (máximo de manchas solares) siguen una periodicidad de aproximadamente 11 años (ver figura). La actividad solar se define por el número de manchas solares detectadas en la superficie del sol. Al acercarnos al máximo el número de manchas solares aumenta, como se muestra en el panel superior. Además, la polaridad del campo magnético del sol cambia. Datos observacionales nos dicen que esto está pasando ¡ahora! Estos observables son una clara indicación de que el período 24 de actividad solar alcanzará su punto máximo en algún momento antes del final de 2013.

Finalmente durante los máximos solares hay un aumento del viento solar y, por tanto, crece el flujo de partículas elementales  que al llegar a la Tierra son dirigidas hacia los polos magnéticos provocando, al interaccionar con la atmósfera terrestre, las Auroras Boreales (hemisferio norte) y las Auroras Australes (hemisferio sur). La mejor zona para la observación de las Auroras Boreales se localiza en un circulo alrededor del polo norte magnético (entre 60 y 70 grados de latitud norte). Debido a que el polo norte magnético se encuentra situado al noroeste de Groenlandia (no coincide con el polo norte geográfico), concretamente al noreste de Canadá en la isla de Ellef Ringnes, el sur de Groenlandia es una de las mejores plataformas de observación.

Auroras

Aurora Boreal observada a finales de agosto de 2012 desde la granja Tasiusaq. La instantánea fue tomada en el transcurso de la expedición Shelios 2012 (ver shelios.com/sh2012, J.C. Casado-starryearth.com).

Las auroras pueden clasificarse entre difusas y discretas. Este último tipo consiste en cortinas luminosas que cambian rápidamente y tienen varios tonos de color (véase la foto). La emisión de luz se produce en la atmósfera entre 100 y 400 km y se debe a los choques del viento solar (esencialmente electrones) con átomos de  oxígeno (tonos verdosos) o moléculas de nitrógeno (tonos rojizos).

Como se ha comentado, este maravilloso espectáculo celeste sólo se produce en las regiones no muy lejos del Polo Norte y Sur. Sin embargo, vale la pena viajar al menos, una vez en la vida, para presenciar el espectáculo. Pero si usted no puede, Shelios y GLORIA le ofrecen la oportunidad de ver el fenómeno en live.gloria-project.eu (ver detalles a continuación).

Expedition Location

Los círculos oscuros (1,2,3) indican donde tendrá lugar las observaciones y las retransmisiones.

La expedición, Shelios 2013 está promovida por la Asociación científico-cultural Shelios y la coordinación correrá a cargo de su presidente el Dr. Miquel Serra-Ricart (Astrónomo del Instituto de Astrofísica de Canarias). El principal objetivo de la expedición  será la observación de las Auroras Boreales desde el Sur de Groenlandia, coincidiendo con el aumento de la actividad solar (ver figura). Más información disponible en shelios.com. Una colección de imágenes de pasadas expediciones están disponibles aquí.

RETRANSMISIÓN

Se realizará una conexión diaria, siempre que las condiciones atmosféricas lo permitan, entre 24 y 29 de agosto 2013, desde tres emplazamientos situados al sur de Groenlandia (ver mapa anterior). El emplazamiento 1 está situado en los alrededores del glaciar Qaleraliq (longitud = 46.6791W ; latitud = 60.9896N, ver mapa anterior). Las emisiones serán desde 00:30 a 1:30 UT (22:30 – 23:30 hora local del día anterior en Groenlandia, 02:30-03:30 hora de Europa; donde UT significa Tiempo Universal). Tenga en cuenta que las condiciones meteorológicas pueden causar cambios en el horario. La transmisión se llevará a cabo en dos niveles:

  1. Conexiones en directo.
    Durante una hora una cámara (Blanco y Negro) apuntará hacia el cielo con el objetivo de transmitir una secuencia de vídeo de los movimientos de la aurora. Las retransmisiones podrán seguirse en el portal de GLORIA live.gloria-project.eu y en el del principal colaborador sky-live.tv.
  2. Time-Lapse.
    Todas las noches durante una hora y cada minuto se cambiará la imagen del cielo estrellado para mantener actualizado el portal de la emisión. Para la obtención de las imágenes se usarán dos cámaras Canon 5D Mark II (color), con lentes idénticas (separadas un mínimo de 1km y un máximo de 50km). Estas imágenes serán Accesibles (vis web) con el fin de realizar la actividad educativa propuesta.

Actividades Educativas

A partir de las imágenes de las aurora, se propone una actividad educativa:

Cálculo de la altura de formación de una aurora utilizando métodos de color y de paralaje.

Consulte el documento de referencia de la actividad aquí.

Enlaces

Durante las retransmisiones tendremos información diaria actualizada de la actividad solar en los siguientes portales:

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