Gaia w drodze do punkt L2

Celem obserwatorium kosmicznego Gaia (Europejskiej Agencji Kosmicznej) jest stworzenie najdokładniejszej mapy Drogi Mlecznej. Z jej pomocą planowane jest wyznaczenie pozycji i prędkości około 1 miliarda gwiazd, tj. około 1% wszystkich gwiazd naszej Galaktyki. Te pomiary pomogą astronom odpowiedzieć na pytanie jak powstała i jak zmieniała się nasza Galaktyka, nasz wielki kosmiczny dom.

Gaia została wystrzelona przez firmę Airanespace na pokładzie rakiety Souyz dnia 19 grudnia 2013 roku o godzinie 09:12 UT . Dosłownie kilka godzin później teleskopy projektu GLORIA, a konkretniej eksperymentu Pi of the Sky położonego w stacji obserwacyjnej BOOTES-1 (w ESAt/INTA-CEDEA, Huelva, Hiszpania) zarejestrowały przelot obserwatorium Gaia w drodze do punktu Lagrange 2. Szeroka orbita, wokół punktu L2 – znajdującego się około 1,5 miliona kilometrów od Ziemi w kierunku odsłonecznym – jest niezwykle stabilna, co zapewni możliwość ciągłych obserwacji z pomocą Gaia.