Pictures from the Lunar Eclipse expedition in Peru – FR

Here are two shots summarising the Lunar Eclipse of April 15th, 2014. On the left, a frame from a starryearth.com video shot from the top of the Teide vulcano (see this YouTube video) with its shade pointing exactly to the partially eclipsed Moon (the small white spot at the head of the triangular dark zone). On the right the spectacular composition of the entire eclipse observed by a magic site, suspended between past and present: the access gate of the Inca fortress of Sacsayhuaman, place located North of Cusco, during the GLORIA project expedition to Peru.

Photo credits: Juan Carlos Casado e José Luis Quiñones

See the GLORIA Flickr album (more photos to be added soon).

Éclipse de lune depuis le pays Inca


Le 15 avril 2014, la lune sera éclipsée par l’ombre de la terre. Cette éclipse marque le début d’une séquence de quatre éclipses séparées d’environ 6 mois, appelée tétrade d’éclipses. La dernière tétrade a eu lieu il y a dix ans et la prochaine aura lieu en 2032.

L’éclipse s’observera au mieux depuis l’Amérique du Nord et du Sud. Une équipe de GLORIA célèbrera ce spectacle astronomique lors d’une retransmission en direct depuis la cté de Cusco, au Pérou, dans la vallée sacrée des Incas. En Europe, l’éclipse totale ne sera pas visible. Néenmoins, le volcan Teide, dont le sommet culmine à 3718m daltitude sur l’île de Ténérife, offre une perspective observationnelle intriguante. Quand une éclipse totale de lune se produit au coucher ou au lever du soleil sur le Teide, l’ombre du volcan s’aligne parfaitement avec la lune éclipsée. Ce phénomène unique sera observable durant l’éclipse du 15 avril et sera retransmis en direct.

Pour plus d’informations, cliquez ici.
Communiqué de presse.
L’événement sur youtube : YouTube video.

SN2014J – supernova in M82 – FR

M82 and SN2014J with D50 telescope.

Image of M82 and SN 2014J obtained with the D50 telescope on January 25th, 2014.

The nearest type Ia supernova in 400 years has been found in the Messier 82 (M82) galaxy. First spotted on 21 January 2014, it is relatively close to Earth, about 11.4 million light years away!
This supernova is called SN2014J (the 10th supernova discovered so far during 2014), and is a rare kind. « Type Ia » supernovae (SNe) are believed to be caused by exploding white dwarf stars. These SNe explode with very predictable brightnesses, making them ideal ‘standard candles’ to measure distances to galaxies accurately.

Now that it has reached maximum brightness, around Jan 31 (with a magnitude in the R band of about 10), GLORIA will keep monitoring the SN2014J light-curve (along with other supernovae) for the next few months as part of the regular program conducted by some of the GLORIA partners. Indeed, many astronomical observatories worldwide (including space-borne facilities) will point to this unique target regularly over the coming weeks.

M82 and SN2014J with D50 telescope.

Image of M82 and SN 2014J (M81 galaxy on the right) obtained with the BART telescope wide field camera on January 25th, 2014.

Personal Space, le ciel «j’aime»

Geminids
Le jour de votre anniversaire, celui de la fin de vos études. Le jour de votre premier baiser, premier emploi, ou peut-être de votre dernière cigarette. Nos vies sont ponctuées par des moments mémorables. Mais à quoi ressemblait alors le ciel au dessus de votre tête ?

Personal Space” est là pour répondre à cette question. Il s’agit d’une application web gratuite développée au sein du projet GLORIA par une équie d’astronomes sous la supervision de Robert Simpson (université d’Oxford) et Lorraine Hanlon (University College Dublin), et par un artiste, Emer O Boyle (University College Dublin). Personal Space transforme la sphère céleste en un immense réseau social en établissant des connections directes et personnelles avec l’univers, en reliant des événements significatifs de votre propre vie avec ce qui était au-dessus de vous dans le ciel à ce moment et avec tout ceux qui, à travers le monde, partagent cette portion de ciel avec nous.

Robert Simpson : « Je suis un astronome, j’ai beaucoup de bonnes raisons pour regarder différentes parties du ciel. Mais quelle est la région du ciel la plus évidente à regarder pour tout un chacun ? Des amis non-astronomes m’ont répondu qu’ils voulaient regarder vers le haut, au zénith. Donc qu’est-ce qui est visible au-dessus de ma tête à cet instant précis ? C’est cette idée qui mena au projet Personal Space».

Voir la vidéo sur YouTube
Voir le document de référence (en anglais) ici
Lisez le communiqué de presse
Allez au site web de Personal Space personal-space.eu

Gaia on its way to L2 – FR

Gaia on its way to L2, taken by Pi of the Sky in Huelva (Spain) on the 19th evening. Stack of 30 images of 10 second exposure each.

ESA’s Gaia mission is aimed to create the most accurate map yet of the Milky Way. By making accurate measurements of the positions and motions of 1% of the total population of roughly 100 billion stars, it will answer questions about the origin and evolution of our home Galaxy. The Soyuz launcher, operated by Arianespace lifted off at 09:12 GMT on Dec 19 with Gaia on board. A few hours after, one of the GLORIA telescopes, the Pi-of-the-Sky-North experiment at the BOOTES-1 astronomical station at ESAt/INTA-CEDEA in Huelva (Spain), recorded the spacecraft on its route towards an orbit around a gravitationally-stable virtual point in space called L2, some 1.5 million kilometres from Earth in the direction opposite to the Sun.